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183- 08) London Paris

O despertador tocou bem cedo.

A noite anterior havia terminado bem tarde.
Em meio a preocupação de fazer o menor ruído possível para as pessoas do andar debaixo, socando compras desprogramadas malas adentro, adormecemos na metade da madrugada.

Acordar no último dia londrino preencheu meu coração com uma confusão sem solução.
A vontade de viver ali para sempre, contrastava com o desejo de chegar logo a Paris e continuar a Eurotrip que estava apenas começando.

Ainda com cara de sono, registramos um pouco do nosso belo quartinho no Astor Hyde Park e descemos para um rápido café da manhã.

O próximo passo foi voltar ao quarto e carregar as benditas malas escadaria abaixo.
As velhas escadas rangiam com o peso das inacreditáveis malas.
Desci com muito cuidado.

Vai ser difícil esquecer aquela nossa entradinha VIP:

Fizemos o check out rapidamente.
A Brooke não estava. Deixamos um abraço pra ela, agradecemos a australiana que a substituia e nos despedimos do impecável hostel.
Olhar aquele corredor com aqueles guarda-chuvas ainda secando, novos hóspedes chegando…

Por mais que estivéssemos ali, respirando aquele ar geladinho e caminhando naquelas ruas reais, era certo que demoraríamos um bocado para estar ali novamente e infelizmente, neste momento, era tudo o que eu podia pensar.

Adeus, Astor Hyde Park.
Voltamos em 2012 para os jogos olímpicos.

Caminhamos pela nossa linda avenida sob um sol amarelinho, envergonhado…
As pessoas já passavam por nós para irem trabalhar, os estudantes caminhavam em grupos para suas escolas, mamães empurravam lindos carrinhos de bebê…

A vontade de fazer parte daquilo tudo era muito forte e machucava um pouco.
Uma sensação de querer ficar, de construir alguma relação com aquilo tudo se deu em mim.

Se eu estava assim, minha irmã estava elevada à décima potência.
Ela formulava planos enquanto empurrava a mala – que já apresentava problemas na rodinha traseira: “-Se conseguirmos mudar o trem para um horário mais tarde, podemos ficar passeando o resto do dia, não me importo de sacrificar Paris”.

Eu sabia que ela queria subir a London Eye.
Ok. Poderíamos tentar mudar o horário, mas por se tratar do Eurostar, fiquei pouco otimista.

Tomamos o metrô até a linda St. Pancras.
Carregar as malas pesadas pelo metrô de Londres, mais uma mochila nas costas e uma bolsa lateral não é muito legal.
Em algumas baldeações, há grandes corredores subterrâneos para se percorrer. As estações londrinas são verdadeiros labirintos. Anda-se demais por elas. Estar carregado com malas torna a coisa quase surreal. Há caminhos que não possuem escadas rolantes ou elevadores e vc precisa literalmente ter muque.

A estação St. Pancras é um lugar difícil de descrever.
Organizada e confusa, cheia de vida, de risos e sorrisos.
Viajantes de todas as partes do mundo se reunem para continuarem suas aventuras.
Dá pra se ouvir um idioma diferente a cada dez passos.

Lá encontramos o guichê do Eurostar, localizamos o primeiro atendente disponível e com muita dificuldade, tentamos explicar-lhe britanicamente a nossa situação.
Depois de muitos phrasal verbs mal colocados, o atendente pede nosso passaporte e vê que somos brasileiros.
Hahaha… Na hora, ele mudou o idioma!

Foi então que o simpático brasileiro nos atualizou de como poderíamos conseguir mudar nosso horário. Não seria fácil, mas era possível.
De qualquer forma, precisaríamos pegar uma outra fila e falar com um outro atendente, que provavelmente não usaria o português como língua comum.

Num primeiro momento até vi faíscas saltarem dos olhos da Jú, mas logo depois o outro atendente veio com a confirmação de que não seria possível fazer a mudança.

Voltamos um pouco cabisbaixos para a fila do atendente brasuca, mas eu tratei logo de lembrar a irmã de que a cidade luz esperava por nós.
Ora bolas! Não podemos nos apegar tanto assim por uma cidade!
É apenas primeira! Faltam tantas outras!

E foi com esse pensamento que nos deslumbramos com a explosão de viajantes no galpão de espera da St. Pancras.
A variedade de pessoas bem humoradas era tão colorida que era impossível não se empolgar.

Havia um dúzia de tiazinhas com cabelos brancos, com carinhas de rainha da Inglaterra que pareciam crianças em sua primeira excursão escolar.
Velhões de barba branca com aspecto de Dom ou Sir, sérios em seus pensamentos nublados e suas malas centenárias…
Jovens com mochilas esquisitas, crianças bem comportadas vestidas como pequenos príncipes e princesas, ingleses indo, franceses vindo…
Havia também alguns brasileiros metidos… Mas esses, a gente fez questão de evitar.

Faltava pouco para deixarmos Londres.
Nosso trem já havia parado na plataforma.
Não tardou muito para se formar uma bonita fila.

Estávamos um pouco receosos de como seria passar pelos policiais da imigração francesa ao sair de Londres.
Novamente deixamos a pastinha de documentos ao alcance das mãos…
Não nos pediram mais que nossos passaportes e nossos tickets…

Foi muito sossegado.
Os funcionários da Eurostar tem uma educação impecável, mesmo o pessoal da imigração.
O processo foi muito rápido.

Como já tínhamos passado pela vistoria em Zurique, na Suíça (onde a Jú teve que descalçar literalmente suas botas) e no desembarque de Londres (simpático e caloroso), já tínhamos um pouco de experiência do que esperar, de como se portar e do que levar nas bagagens de mão para evitar atrasos e constrangimentos.

Bagagem de mão pela esteira do Raio X e as pesadas malas por outra vistoria (muito mal feita).
Em poucos minutos estávamos subindo à plataforma.

Ver aqueles velozes trens descansando suas modernas carcaças sob aquela estrutura de aço, por onde vazavam os primeiros raios de um dia promissor de muito sol, causou frio na barriga.
Aquela sensação boa que antecede uma viagem fantástica estava agora se revirando dentro minha barriga.

Ver um bichão daqueles parado numa plataforma tão deslumbrante como aquela era o presente de despedida mais singular que poderíamos receber de Londres.

Não foi muito difícil encontrar nosso vagão.
Que divertido fazer esse procura.

É como nos filmes.
Tudo é muito cinematográfico.

Por mais simples que sejamos, não há como não se sentir especial.
Vc está prestes a embarcar numa jornada que tem como estrada uma das sete maravilhas do mundo moderno da engenharia.
Por mais tapado que vc possa ser, por menos informação sobre isso que vc possa ter, tudo é muito futurista e cheio de rituais.

Não há como não se sentir bem, importante ou parte de algo grandioso.
É como embarcar num portal dimensional. Cá estamos em Londres, já já em Paris.

O medo que invade o corpo momentos antes de embarcar num carrinho de uma montanha-russa é o mesmo que antecede embarcar num trem que irá cruzar parte do oceano.
Imaginar este belo trem abaixo do fundo do mar é no mínimo um exercício de ficção científica real. É surreal!

Pensando tudo isso, seguimos até o nariz do Eurostar.

Para minha surpresa, vi que ali, na superfície daquele nariz, vários passarinhos, mariposas, morcegos e outros insetos e bichos de pequeno porte voadores haviam sido simplesmente massacrados.
As manchas de sangue eram bem visíveis e transformavam a frente do trem numa tela impressionista com explosivas manchas vermelhas.
Pobres voadores. Não havia a menor chance de sucesso cruzar o caminho daquele trem.

Só após estudarmos muito, entramos no Eurostar.

O Eurostar era o único trem que pegaríamos na classe econômica.
Fiquei pensando como deveria ser a primeira classe, já que a classe econômica era simplesmente perfeita para nós.

Colocamos nossas pesadas malas numa área reservada próximo a entrada do nosso vagão, ultrapassamos as portas automáticas e encontramos o conforto de nossas largas poltronas.

O trem não atrasou a partida nem por um segundo. Pontualidade britânica!

Ele simplesmente começou a andar sem que percebêssemos.
Ficou por um bom tempo andando muito muito devagar e então foi ganhando velocidade delicadamente.

Fomos deixando o centro de Londres enquanto um sol quente fazia fusquinha pra gente através do vidro.
Londres ia ficando pra trás…
Toda aquela aventura ia ficando pra trás…

No Ipod, dois fones compartilhados. Ainda dá pra se ouvir o tema de Londres que acompanhou-nos por toda a nossa passagem pela terra da rainha. We are in London by Pet Shop Boys.

Na lista de músicas, as canções mais tocadas pela principal rádio Londrina. Air (banda francesa de eletrônico atmosférico) era Top 10. Sempre que ouvir essas músicas me lembrarei desse trecho da viagem.

No horizonte, olhando através da janela, novas aventuras se mostravam…
Os olhos tentavam enxergar além dos trilhos, mas éramos engolidos por túneis e mais túneis. Nossos ouvidos sofriam com a forte pressão, mesmo na superfície. E ficamos assim, de túneis em túneis até sermos devorados pela escuridão profunda do verdadeiro túnel que atravessa o Canal da Mancha, o Eurotunnel.

O aumento de velocidade era um processo muito vagaroso.
A mudança era quase que imperceptível.
Foi quando percebemos que estávamos a quase 300 km/h.

O conforto é o ponto alto.
Não há movimentos bruscos. O trem flutua pelo trilho.

O Eurotunnel é escuro e silencioso.
O trem vibra muito pouco e o serviço de bordo é fabuloso.
Além dos croissant franceses mais delicados de toda a Eurotrip, revezamo-nos um de cada vez, uma visita ao vagão restaurante.
Lá, conversei muito com um francesinho tagarela que me serviu mais um croissant e me mostrou um rápido panorama cultural sobre a Paris que estávamos a descobrir.
Ele era muito divertido e eu fiz bem em gastar meu pobre francês com ele.
Na volta, trouxe algumas batatas e uma Coca pra Jú.

A escuridão e o silêncio do túnel provocavam a ausência de paisagem, a falta de uma atmosfera.
A claustrofobia era dominante.
Nesse momento, a Inglaterra foi ficando pra trás, tornando-se lembrança recente, adquirindo seu espaço físico dentro dos compartimentos do meu cérebro.

A falta da luz e do som transformam-se em reflexão.
A velocidade é a única arma que distorce a claustrofobia.

London Paris pra mim sempre fora um EP do Pizzicato Five.
Agora era muito mais que isso.

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179- 04) Fish ‘N’ Chips, Mini & Big Clicks

Dormir em Londres é uma delícia.

Desde que estava decidido que eu viajaria a Londres, esse era um dos pensamentos que não deixava a minha cabeça: “como seria dormir em Londres?”.
Dormir em Londres, pelo menos no Astor Hyde Park era uma delícia.

Nosso quarto era muito bacana.
Havia uma janelona imensa, meio aberta, que estranhamos no começo, mas compreendemos no final.
O beliche era aquele de praxe que se usa nos albergues europeus: imenso, com aquelas jaulas engradadas na parte inferior para se colocar a bagagem.
A roupa de cama era impecável, perfumada…
Por menos sono que tivéssemos, era só deitar o corpo naqueles lençóis macios e branquinhos que o sono não tardava a vir. Geralmente estávamos mortos de sono.

A coisa mais engraçada na nossa chegada no Astor foi que até então, não havíamos entendido ao pé da letra o que um quarto “insuite” significava.
Havíamos procurado bastante pelos sites de hostel, e o que definimos foi que quartos “insuites” tinham apenas a ducha. A “outra parte” do banheiro, não menos importante, pelo que pesquisamos, era compartilhada nos corredores do hostel.
Ninguém com quem conversamos tinha 100% de certeza se teríamos banheiro no quarto.
A gente já tinha achado que conseguir um quarto exclusivo num dos melhores hostels de Londres já era uma grande conquista.

Ao entrar naquele quarto, a primeira coisa que fiz foi correr pra procurar a portinha do banheiro, e para minha grande surpresa, lá estava um banheiro completo: uma bela duma ducha, privadinha como manda os costumes brasileiros, toalhinhas e produtos de higiene pessoal… Hehehe…
Fiquei feliz.

Pois é, se vcs forem pra Londres, o Astor Hyde Park é o lugar!

Astor-01

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A Brooke é a melhor anfitriã e o preço das diárias parece brincadeira. Fora a localização mais que especial.
Meu Deus, que vontade de voltar!

Astor-03

Como se já não estivéssemos apaixonados o bastante pelo nosso quarto, pela nossa vista e pelo nosso banheiro, foi no café da manhã que incorporamos o espírito dos londrinos.

Descemos todos os lances de escadas do hostel e no final do corredor: a cozinha e o refeitório.

Esqueçam o feijão, o bacon e as salsichas no café da manhã. Havia vários tipos de cornflakes e frutas secas, pães de forma gigantescos, duas torradeiras monstruosas, todos os tipos de geléia, manteiga, cream cheese, frios, muitos galões de leite, uma torneira de água fervente e o melhor chá que eu tomaria na minha vida.

O responsável por mantêr a mesa sempre abastecida, um londrino magrela com um topetão laranja, se alternava entre os galões de leite e seu imenso controle remoto modernoso, com o qual discotecava a trilha sonora daquela manhã.
A única regra ali era comer o que quisesse e depois lavar e secar sua louça.

No primeiro dia cometi uma leve gafe e enxuguei as louças com os guardanapos de papel.
Oras bolas, eu perguntei pra uma russa louca se era pra usar aquele pano velho pendurado na parede e ela olhou pro papel.

Nas demais manhãs, percebi que aquele pano horroroso era o utilizado para secar a louça limpa.
Um único pano pra secar toda aquela louça! Hahaha…
Tudo bem, o que não mata engorda.

Fazia minhas torradas com geléia e uma gorda fatia de um queijo bem forte, enchia a caneca velha com água escaldante, mergulhava um sachê daquele chá negro e forte e estudava os outros hóspedes…
Japoneses, americanos, mexicanos, russos, franceses, alemães…
Jovens, casais, velhos…
Era muito interessante ouvir tantos idiomas diferentes já na mesa do café da manhã.

Saímos logo em seguida.

Rua-Astor

Não podia deixar de soltar suspiros apaixonados ao andar pelas ruas do nosso bairro.
Os Minis Coopers repousavam invocados nas calçadas úmidas.
Separei três que pareciam não ter donos. Perdi o clique daquele camaleão, que muda de cor.

Mini-01

Mini-02

Mini-03

Ano que vem será o ano do carrango na minha vida.
Dá até dó de começar a dirigir num desses…
Vou de “poizé” mesmo, já que não inventaram o carro inflável de borracha.
Não creio que deva ser muito barbeiro, uma vez que sou cuidadoso com as minhas coisas, mas que o Mini Cooper é lindo, ah, isso ele é.

Aproveitamos que a chuva havia parado durante a madrugada e cortamos o Hyde Park.

Hyde-Park-Ju

Hyde-Park-Ju-2

Não é sempre que temos o privilégio de passear num parque real.
Belíssimo!

Hyde-Park

O imenso parque que já foi palco para concertos de Madonna à Queen engolia o barulho da grande cidade.

Seu verde intenso, mesmo apagado sem a luz do sol, gerava-nos uma paz progressiva.
Quanto mais nos dirigíamos para o centro do parque, maior era essa sensação de bem estar.

Jardins perfeitos, árvores gigantescas.
Engraçado como as árvores são magníficas, e brincam com a nossa imaginação.

Hunting-Tree

Hyde-Park-Jo

Tree-2

Tree

As flores são perfeitas graças ao clima frio da época.

Encontramos o gigantesco Albert Memorial e a elaborada escultura Frieze of Parnassus.
Não há como registrá-la sem sacrificar alguma parte, é gigantesca.

Parnassus-01

Parnassus-02

Parnassus-03

Há uma atmosfera de fé circulando esse monumento.

Parnassus-04

E pensar que isso foi inaugurado em 1872…

Parnassus-05

Parnassus-06

Parnassus-07

Tão impressionante e maravilhosa que me senti insignificante ao seus pés.

Andamos muito pelo nosso bairro e descobrimos que ele era mais que um sonho.

Caminhamos ao redor do Royal Albert Hall:

Opera

Fomos nos informar sobre alguma ópera ou concerto pra assistir, pois a casa ficava nos fundos do nosso hostel. Pegamos alguns folhetos para planejar alguma coisa pra se fazer a noite sem nos preocuparmos com transporte, mas esquecemos.
O problema em se estar em Londres é que há tantas coisas pra se fazer, que vc acaba esquecendo de fazê-las por estar fazendo outras!

Conhecemos uma brasileira na floricultura de um bonito mercado. Entramos lá para almoçar, achando que seria um bom negócio, mas a brasileira disse que aquela região era um dos lugares mais caros pra se comer em Londres. Ela nos aconselhou ir a Oxford Street.
Claro que conversamos muito com a brasileira. Ela estava muito nostálgica e encontrar-nos foi bem emocionante para ela.
Trocou telefone, e-mails e disse para ligarmos pra ela se precisássemos de ajuda ou lugar para se hospedar. Eu e a Ju agradecemos, mas dissemos que essa era a nossa penúltima noite na cidade. Demos um grande abraço do Brasil na nova amiga e seguimos pra Oxford.

Como eu gostei de Oxford!
Lá, além de almoçar, compramos mais eletrônicos…

Na Oxford Street tem lojas de tudo.
O movimento de transeuntes é estonteante.
É um caos em meio aquele trânsito dos ônibus de dois andares…

Ficaria o dia todo ali apenas olhando as pessoas na rua.

Esticamos até Nothing Hills onde conhecemos o amigo português que nos ensinou o caminho até o restaurante mais gostoso de Fish ‘N’ Chips.

Portugues

Chegamos envergonhados no bonito restaurante.
Aquele restaurante escuro e perfumado parecia ser um lugar de muitos dedos e narizes torcidos.

Fish-&-Chips-Mesa

O gelo foi quebrado assim que nosso garçon veio nos cumprimentar.
Em poucos minutos eu já estava contando histórias do Brasil para o humilde mongolian garçon.

Fish-&-Chips-Mongolian-2

Disse pra ele que jamais tinha conhecido alguém da Mongólia, que era uma honra.
Pronto, foi o suficiente para cativar o garçon, que se mostrou extremamente simpático.

Ele nos trouxe uma porção generosa do prato tradicional, pois dividiríamos.

Fish-&-Chips

O Fish ‘N’ Chips pra quem não gosta de peixe é perfeito.
Aprovadíssimo!

Fish-&-Chips-Jo

Eu até estava com o pé atrás, pois não sou muito fã de peixe.
Mas foi só ver aquele prato crocante olhando pra nós, que eu até esqueci que era peixe.

Que combinação de sabores!
O peixe empanado é servido com molho tártaro, mushy peas (purê de ervilhas) e muitas, muitas batatinhas crocantes.

Humm… É um espetáculo gastronômico, pena ser tão gorduroso.

No final das contas, tiramos mais fotos com o simpático mongoliano.

Fish-&-Chips-Mongolian

A amizade foi tão instantânea, que até as inglesinhas que estavam no caixa quiseram tirar fotos com a gente.

Fish-&-Chips-Friends

Os clientes não entendiam aquela bagunça.
Eu fiquei literalmente vermelho de vergonha… Hahahaha…

Demos uma boa gorjeta.

A tarde fomos bater perna nas impecáveis lojas da região.
Voltamos pro hostel pra guardar as sacolas de compras e apanhar o tripé para algumas fotos noturnas.

176- 01) We Are In London (En, Pt)

*Versão em Português logo abaixo da versão em inglês
English Version:


Waking up on a trip day is always special.
Waking up on a special trip day is way much more.

The body gets numb.
The glands produce more hormones than necessary to compensate the psychological stress and the result is a floating sensation.
It’s like we have no body, no head…
There is no gravity, heat or hunger.

On a special trip day, we are able to carry three times our weight without getting tired.
On a special trip day, we forget to drink water, no matter how thirsty we feel, we forget to go to the bathroom and we just go because we know it’s gonna be complicated inside the plane.

The bath we take before going to the airport seems to last forever.
The water touches our body and washes the soul. It creates a protective skin that should last until our return.

Thoughts, insecurities, dreams and plans.
They are all kept with the documents, well protected inside a little folder in one of the many bags.

Wheeled bags, 360 degrees turn, backpack, passport baggie.
There is no forgiveness if you forget anything.
Any mistake now means headache later.

Let’s go to the airport.
All set: e-tickets, passes, train tickets, all reservations, Gabi and Phil’s adress in Switzerland, passports…
Camera within reach, snacks, water, some chocolate for my sweet teeth and toilet paper. A stitch in time saves nine.

Brito family is always partying.

Adeus-Familia-1

Adeus-Familia-2

Adeus-Familia-3

Brito family is always partying.

We squeezed in our cousins car just so parents can come with us to the airport. This time I’m not going alone. My sis is coming with.

Goodbyes are, most of the times, tiny little moments we collect forever. They remain in our minds, in our subcounscious.
My parents were happy as usual. Quiet, but proud.
They were with us until take-off.
Even when we could not see them anymore, they were still there.

Guarulhos

We sat on our chairs and got calls on our cells from them.
We quickly created a code soo they could locate our window on the distant plane.

We agreed I would turn the cell phone light and make some luminous acrobacies from our window.
That’s how they found us.

It’s always a long journey.
From Sampa to Zurich, 11 and a half hours. From Zurich to London, 1 and a half.

Ju slept most part of the time. Since I can’t sleep a wink, I was stargazing, sometimes standing up a little…

Sky-1

Sky-2

Sky-3

She sleeps.
I wake her up every five minutes “- Look at this sky, Jussara”, “- Look at this star!”, “Jussara, check this island in the middle of the ocean”…

The journey was amazingly calm, but that doesn’t mean relaxing.
Going to Europe is always a test for patience for those who can’t sleep at all. Even for those who do sleep it’s tiresome.
Damn fake little pills I bought at the Guarulhos Airport. The lady there told me if I took two pills I would sleep the whole trip through. I took them and stayed wide awake.

There are three moments of grandeur during these trips.
The first is leaving the Brazilian territory and, believe me, our country is never-ending.
The second is discovering the almost infinite deep Atlantic Ocean. It’s a massive amount of water. Usually we are so above the clouds we can’t see water, but when we are right in the middle of the ocean and the clouds dispel, it’s such a deep blue it mixes with the sky.
The third is when you’re getting to your final destination… It feels you’re never gonna get there… LOL… The last couple of hours feel like it takes twice to go by…

Okay, this time the last couple of hours were a sight for sore eyes. Flying over Switzerland is a visual love statement.
The country is inlaid in the Alps.
The sight is breathtaking. It’s more unbelievable than the wildest imagination I had about Switzerland in all those years.
I always scribbled in my mind what that moment would feel like and I confess, reality was more than my imagination. Switzerland seen from above is perfect, now we had to see it right under our feet.
The country is crowned by purple giants with its snow covered peaks.
Colossal is the word that brings justice to how grand these mountains, almost purple for how high they are.
The clouds play surrounding them, opening gigantic holes around, revealing green valleys and even greener lakes.

We landed Zurich still openmouthed with the landscape.
We found a considerable cold there.
Our flight to London was already being announced.

Our Swiss Air flight from Sampa to Zurich was perfect. Cheese, chocolate, pasta, dessert, sodas and all-you-want beverages.
Toblerone and Gruyère cheese were special gifts.

The airport of Zurich is impecable.
We didn’t have much time there, so we hurried off to the boarding gate.

We just had no clue we would take the most modern train in the world to get to the said boarding gate at a different airport wing.
All underground, a train completely made of glass, no conductor…
I felt travelling to the center of the Earth.

We left to airport runway.
Finally, after two long years, I felt again that european cold ice my bones.
Gosh, how I like that.

We took off on a smaller airplane.
There is not a longer hour and a half than that one.

We arrived on a raining London.
Nothing could be more londoner.

First thing I saw in London, still at the airport, like an invitation, was one of the iceland fleet plane. I had not even stood up from my seat in the plane.

Icelandair-Plane-1

How little did I know that going to Iceland was the latest fashion in London.

Icelandair-Plane-2

I would still see more Iceland in London.

Fear.
We claimed our handbags and were shaking slightly.
Fear of going thru Immigration.
It didn’t matter that our docs were in order, that we had enough pounds and euros to survive these days in Europe, that our Eurostar to Paris ticket was already bought, the train reservations to Bern, Venice and Rome were already made, there is always the fame that entering the queen’s country is a cold and impersonal treatment.
Holy lie.
People make up so many stories, and when the time comes, reality is so different…

We fell into London, I confess.
Even with the amount of studying and information, guides and research, a new city is always a new city.
The new city took us with arms open.

The Immigration lady looked at my sister and I, both with identical folders, passports, all hotell reservations, Eurostar ticket, train tickets, money separated into pounds and euros, credit cards, travelling assist card, company letters with the dates of start and end of our vacations…
The lady asked nothing but our passports, joked with us about Beatles and Harry Potter, stamped out passports and wished us a good trip.

I was still there, trying to show her something, but my sister was already pulling me away…

Aaahhhhhhhhhhh, we started singing Pet Shop Boys’s “We are in London”…

This song rocked a lot our London moments. We played it all the time!

Next step was separating some money to buy underground tickets and get information on how to get to the hostel.
We took a deep breath and allowed ourselves to be taken by the city.

It’s really funny.
No matter how slow the attendants speak, you still miss out on something.
You are completely out of your world, reality takes you pityless, everything happens nonstop, it’s like being machine-gunned by an array of information at the same time…

After coming and going, crossing two treadmills and almost getting on the other side of towm, we went back and found the entrance to the underground right at the exit from the airport.
We laughed, because our bags and backpacks were not that heavy…

As if all of that was not enough, we found out there were no elevators in some of the stations, which means carrying bags up and down.

London Undergroung, on first contact, is disappointing.
It’s old, weird, the doors are tiny, the ceiling is low, it’s noisy…
But all you gotta do is get over the first impression to see how efficient it is.

Metro-Joao

Metro-Ju

In fact, all you gotta do is go through some of the stations that you fall in love with it.
The London Underground cannot be definied, it has to be lived.

The system is so effi cient, there are so many different trains, there is so much life on the underground that I could write a post just about that.

But let’s leave the subterranean adventures aside a little while, for we arrived at our station: Gloucester Road Tube Station.
After carrying up the bags thru the stairs, we found out that in order to get to the surface we had to take a huge lift, the type that opens both ends… The coolest part is that even before we knew there was an elevator at the end of the hallway, when it arrives and opens one of its doors, the wind coming from up there is so violent it almost knocked us down.

We left the station.
That feeling of being really far away from home invaded us for the first time. It’s a mixture of butterflies in your stomach with “what’s gonna happen next?”…

What came next came so quickly that before we knew it we were already in it.

We let the surroundings surround us.
Little by little we camouflaged onto that life that was happening before we arrived.

Pulling those bags through those flat and well built streets was a pleasure, even though we still didn’t know hot to get to the place we’d be staying.

It was when we crossed the street that it hit us.
We are in London!
The right hand on traffic, drivers sitting on the other side inside the cars… Yes, we were in London.

Finding the hostel was extremely pleasant.
All it took was the time to breathe in that fancy neighborhood and we had the confirmation of finding the right hostel.
It was perfect.

We pushed the heavy door from Astor Hyde Park and only then, reading the little sign saying “Hyde Park” did I realize we were close to the famous park.
We met Brooke, our host.
It was still difficult to understand ger, but the more we talked, the more our ears got used, until, as if it was nothing, communication flowed.

We carried our heavy bags for some more flights of very old and creaky wooden stairs.
Our room was hidden right after a beautiful hallway of glasses and woods. It was completely quiet, ventilated and cozy.

It was Just the time to leave the bags in the room, wash our faces, reserve a safe Box and we were out on the street for a stroll.

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Versão em Português:

Acordar em dia de viagem é sempre especial.
Acordar em dia de viagem especial é muito mais.

O corpo fica anestesiado.
As glândulas produzem mais hormônios do que o necessário para compensar o estresse psicológico e o resultado é uma sensação flutuante.
É como se não tivéssemos corpo, cabeça…
Não existe gravidade, calor ou fome.

Em dia de viagem especial, somos capazes de carregar três vezes o valor do nosso peso sem se cansar.
Em dia de viagem especial, esquecemos de beber água por mais sede que sintamos, esquecemos de ir ao banheiro e vamos apenas pq sabemos que lá no avião vai ser complicado.

O banho que a gente toma antes de ir para o aeroporto parece demorar uma eternidade.
A água cai no corpo e lava a alma. Cria uma película protetora que precisará durar até o retorno.

Pensamentos, inseguranças, sonhos e planos.
Todos eles guardados juntos com os documentos, bem protegidos dentro de uma pastinha numa das tantas malas.

Malas de rodinhas, giro 360 graus, mochila para as costas, bolsinha para o passaporte…
Não há perdão para se esquecer nada.
Qualquer erro agora significa dor de cabeça mais tarde.

Vamos para o aeroporto.
Tudo arranjado: e-tickets, passes e bilhetes de trem, todas as reservas, endereço da Gabi e do Phil na Suíça, passaportes…
Máquina fotográfica ao alcance da mão. Salgadinhos, água, um chocolate pra adoçar a boca e um rolo de papel higiênico. Quem é prevenido vale por dois.

Família Brito tá sempre em festa.

Adeus-Familia-1

Adeus-Familia-2

Adeus-Familia-3

A nossa despedida foi bem no meio de um aniversário.

Aperta-se no carro dos primos para os pais acompanharem até o aeroporto.
Dessa vez não vou só. A irmã vai junto.

Despedidas são, na maioria das vezes, momentos pequeninos que colecionamos para sempre. Ficam na memória, no subconsciente.
Meus pais estavam felizes como sempre. Quietinhos, mas orgulhosos.
Ficaram com a gente até a decolagem.
Mesmo quando já não os víamos mais, eles ainda estavam lá.

Guarulhos

Sentamo-nos nos nossos lugares e recebíamos ligações deles em nossos celulares.
Rapidamente criamos um código para que eles localizassem a nossa janelinha no distante avião.

Combinei com eles, de ligar a luz do celular e fazer uma série de acrobacias luminosas da nossa janelinha.
Foi assim que eles conseguiram nos achar.

A viagem é sempre longa.
De Sampa até Zurique, 11hs30. De Zurique até Londres, 1h30.

A Jú dorme a maior parte do tempo. Eu, como não prego os olhos, fico observando as estrelas, às vezes me levanto um pouco…

Sky-1

Sky-2

Sky-3

Ela dorme.
Eu a acordo de 5 em 5min: “-Olha esse céu, Jussara”, “-Olha essa estrela!”, “Jussara, vem ver essa ilha no meio do mar”…

A viagem foi incrivelmente calma, nem por isso relaxante.
Viajar pra Europa é sempre uma prova de paciência pra quem não dorme um instante sequer. Até pra quem dorme é cansativo.
Bosta de remedinho fajuto que me venderam no aeroporto de Guarulhos. A mulher me garantiu que se eu tomasse dois daqueles, dormiria a viagem toda. Tomei dois comprimidos e fiquei ligadão.

Há trés momentos grandiosos durante esse tipo de viagem.
O primeiro, consiste em deixar o território brasileiro e acreditem, nosso país é terra que não acaba mais.
O segundo, consiste em desbravar o quase infinito e profundo Oceano Atlãntico. É água que não acaba mais. Geralmente, estamos tão acima das nuvens que quase não vemos água, mas quando estamos bem no meio do oceano e as nuvens se dissipam, o azul é tão profundo que se mistura com o céu.
O terceiro é quando está chegando ao destino final… Não chega nunca… Hahaha… As últimas horas parecem que demoram o dobro pra passar…

Tudo bem, dessa vez as últimas horas foram um deleite aos olhos. Sobrevoar a Suíça é uma declaração de amor visual.
O país está incrustrado nos alpes.
A visão é de tirar o fõlego. É mais inacreditável do que a imaginação mais fértil que eu formei a respeito da Suíça em todos esses anos.
Sempre rabisquei na mente o que seria viver esse momento e confesso, a realidade superou a minha imaginação. A Suíça vista de cima é perfeita, restaria vê-la lá embaixo.
O país é coroado por gigantes roxos com seus cumes salpicados de neve.
Colossal é a palavra que faz juz à grandiosidade dessas montanhas quase roxas de tão altas que são.
As nuvens brincam de rodeá-las, abrindo enormes buracos ao seu redor, revelando vales verdes e lagos ainda mais verdes.

Descemos em Zurique ainda boquiabertos com a paisagem.
Encontramos um frio considerável.
A escala para Londres já era anunciada.

O vôo da Swiss Air de Sampa até Zurique foi perfeito. Queijos, chocolates, massa, sobremesa, refrigerantes e bebidas a vontade.
O Toblerone e o queijo Gruyère foram presentes especiais.

O aeroporto de Zurique é impecável.
Não tínhamos muito tempo lá, então voamos para o portão de embarque.

Só não imaginávamos que iríamos tomar o trem mais moderno do mundo para ir até o tal portão de embarque numa outra asa do aeroporto.
Tudo subterrâneo, um trem todo de vidro, sem condutor…
Senti-me viajando ao centro da Terra.

Saímos pra pista do aeroporto.
Finalmente após dois longos anos, eu sentia de novo aquele frio europeu gelar os ossos.
Affe, como gosto disso.

Decolamos num avião menor.
1h30 mais demorada que essa não existe.

Chegamos em uma Londres chuvosa.
Não poderia ser mais londrino.

A primeira coisa que eu vi em Londres, ainda no aeroporto, como um próximo convite, foi um dos aviões da frota islandesa. Ainda nem tinha levantado do meu assento no avião.

Icelandair-Plane-1

Mal sabia eu que ir pra Islândia em Londres é a última moda.

Icelandair-Plane-2

Ainda veria mais sobre a Islândia em Londres.

Medo.
Apanhamos nossa bagagem de mão e trememos um pouco.
Medo de passar pelos caras da imigração.
Por mais que nossos documentos estivessem organizados, por mais que tivéssemos euros e libras suficientes pra sobreviver esses dias na Europa, por mais que o passe do Eurostar já estivesse comprado pra Paris, as reservas de trem já marcadas pra Berna, Veneza, Roma, há a fama de que entrar no país da rainha é esperar um atendimento frio e impessoal.
Santa lorota.
As pessoas inventam tantas histórias, e na hora do vamos ver, a realidade é tão diferente…

Caímos em Londres de pára-quedas, confesso.
Mesmo com tantos estudos e informações, guias e pesquisas, uma cidade nova é sempre uma cidade nova.
A cidade nova nos recebeu de braços abertos.

A tiazona da imigração olhou para minha irmã e eu, ambos com pastinhas idênticas, passaportes, todas as reservas de hospedagem, o passe do Eurostar, reservas de trem, dinheiro separado em libras e euros, cartões de crédito, seguro viagem, documentos da empresa com data de início e término de férias…
A tiazona não pediu nada além de nossos passaportes, brincou com a gente sobre Beatles e Harry Potter, carimbou nosso passaporte e nos desejou uma boa viagem.

Eu ainda estava lá tentando mostrar alguma coisa pra ela, mas minha irmã já me puxava pra fora…

Ahhhhhhhhhhhhhh, começamos a cantar a música dos Pet Shop Boys: We Are In London…

Essa música embalou muito dos nossos momentos londrinos. Tocávamos ela a toda hora!

O próximo passo era separar alguma graninha pra comprar bilhete de metrô, pedir informação pra chegar ao hostel.
Tomamos fôlego e deixamo-nos ser levados pela cidade.

É muito engraçado.
Por mais que os atendentes falem devagar, ainda assim vc vai deixar alguma coisa escapulir.
Vc está completamente fora do seu mundo, a realidade te pega sem dó, tudo acontecendo sem parar, é como ser metralhado por um turbilhão de informações ao mesmo tempo…

Depois de ir e voltar, cruzar duas esteiras rolantes e sair quase do outro lado da cidade, voltamos e encontramos a entrada do metrô logo na saída do aeroporto.
Rimos, pois as malas e as mochilas nem estavam assim tão pesadas…

Como se não bastasse, descobrimos que não havia elevadores em algumas estações, ou seja, dá-lhe carregar mala pra cima e pra baixo.

O metrô de Londres, num primeiro contato é decepcionante.
É velho, esquisito, a porta é pequenininha, o teto é baixo, é barulhento…
Mas é só passar a primeira impressão que vc se dá conta de como ele é eficiente.

Metro-Joao

Metro-Ju

Na verdade, é só passar algumas estações que vc já se apaixona por ele.
O metrô de Londres não pode ser definido, precisa ser vivido.

O sistema é tão eficaz, há tantos trens diferentes, há tanta vida no underground de Londres que dá pra escrever um post só sobre esse assunto.

Mas deixemos de lado um pouco as aventuras subterrâneas, pois a nossa estação havia chegado: Gloucester Road Tube Station.
Após carregarmos as malas pelas escadarias acima, descobrimos que para chegar à superfície precisaríamos pegar um baita elevador, daqueles que abrem dos dois lados…
O maior barato é que antes mesmo de saber que havia um elevador no final do corredor, quando o elevador chega e abre uma de suas portas, o vento que vem de lá de cima é tão violento que quase nos derruba.

Saímos da estação.
Aquele sentimento de estar muito longe de casa se deu pela primeira vez.
É uma mistura de frio na barriga com “o que virá pela frente?”…

O que veio pela frente veio tão rápido que quando notamos, já estávamos nele.

Deixamos o ambiente nos dominar.
Aos poucos fomos nos camuflando naquela vida que acontecia antes da gente chegar.

Puxar as malas por aquelas ruas planas e bem construídas era um prazer, mesmo que ainda não soubéssemos como chegar a nossa futura morada.

Foi ao atravessar a rua que a ficha realmente caiu.
We Are In London!
A mão contrária do trânsito, o motorista dirigindo seu carro do outro lado…
Sim, estávamos em Londres.

Achar o Hostel foi extremamente agradável.
Foi só o tempo de respirar aquele bairro elegante e já tivemos a adorável confirmação de ter escolhido o hostel certo.
Ele era perfeito.

Empurramos a pesada porta do Astor Hyde Park e só então, ao ler a plaquinha com o nome “Hyde Park”, pude perceber que estávamos próximo ao famoso parque.
Conhecemos a Brooke, a nossa anfitriã.
Ainda era difícil compreendê-la, mas quanto mais conversávamos, mais o ouvido ia destravando, até que sem querer a comunicação fluiu.

Carregamos as pesadas malas por mais alguns lances de uma escada de madeira bem velha e barulhenta.
Nosso quarto estava escondidinho logo após um lindo corredor de vidros e madeiras. Era completamente silencioso, ventilado e aconchegante.

Foi só o tempo de deixar as malas no quarto, passar uma água no rosto, reservar um cofre e fomos pra rua passear.

*English Translate by Letícia Prado